Köha on reflektoorne hingamisteede kaitsemehhanism, mille abil organism püüab takistada hingamisteedes olevate ärritajate liikumist sügavamale kopsu.

Köha tekib hingamisteedes olevate närvide ärrituse tagajärjel, mille tulemusena tekib järsk väljahingamisliigutus ja õhk surutakse kiiresti kopsudest välja.

Aegajalt esinev köha on normaalne ja ei tähenda haigust. Tähelepanu vajab köha, mis püsib mitu nädalat või kui köhimisel tekib ebamäärast värvi röga. Köha tavaliselt ei vaja erakorralist kiiret sekkumist.

Köhahoog võib olla väga tugev – õhu kiirus väga tugeva köha puhul võib ulatuda 500 miilini tunnis. Kaua kestev köha võib olla kurnav, põhjustada väsimust, peavalu, mõnikord ka urineerimishäireid.

Kroonilise köha tavapärased põhjustajad

• Allergia
• Astma (laste puhul kõige tavalisem põhjus)
Bronhiit
• GERD (gastroösofageaalne reflukshaigus)
• Ninaeritise valgumine kurku (post nasal drip)

Aegajalt esinev köha või köhatamine on normaalne. Kuid köha, mis püsib pikka aega on sageli märk haigusest (köha on haiguse sümptom). Köha loetakse „ägedaks“ kui see kestab vähem kui kolm nädalat ning „krooniliseks“ kui selle kestus on üle kaheksa nädala (laste puhul neli nädalat).

Ägeda köha tavapärased põhjused:

• Külmetus, mille sümptom on köha
Gripp (viirushaigus)
• Mõne ärritaja sissehingamine
• Kopsupõletik
• Läkaköha